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La empresa de Elche PLD Space recibe dos millones de euros de la UE para desarrollar su cohete espacial

La empresa PLD Space ha recibido un respaldo financiero de cerca de dos millones de euros en la fase 2 de la convocatoria Instrumento PyME de la Comisión Europea. Esta dotación permitirá a la compañía ilicitana continuar con el proyecto ARIONpara el desarrollo de lanzadores espaciales reutilizables. Se trata de la aportación económica pública más elevada conseguida por PLD Space hasta la fecha y es, además, el mayor respaldo público para una PyME a nivel europeo.

El apoyo de la Comisión Europea al proyecto de PLD Space permitirá continuar con el desarrollo del lanzador reutilizable ARION 1 y contribuir a su comercialización a nivel europeo. También, fortalecerá el modelo de negocio de PLD Space y abrirá nuevas oportunidades comerciales para el mercado suborbital en Europa. Además, ARION 1 hará posible la validación del 70% de las tecnologías que volarán posteriormente en el cohete orbital de la empresa ARION 2, que situará pequeños satélites alrededor de la Tierra.

Con esta ayuda institucional, la Comisión Europea busca apoyar e invertir en los negocios más innovadores para impulsar a los nuevos líderes de mercado del futuro. Para ello, proporciona apoyo financiero, soporte técnico y el asesoramiento de mentores expertos del sector espacial.

Desde que la empresa del Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche PLD Space superase en enero de 2017 la fase 1 de esta convocatoria, la compañía ha reforzado su modelo de negocio gracias al soporte de la Comisión Europea. El CEO (Chief Executive Officer, por sus siglas en inglés) y co-fundador de PLD Space, Raúl Torres, ha señalado que gracias a esta inyección económica la empresa se ha fortalecido. “Estamos mucho más cerca de desarrollar un cohete espacial que permita a España tener capacidad propia de lanzamiento científico y comercial al espacio. Se trata de una oportunidad con la que solo cuentan, en la actualidad, diez países en todo el mundo”, ha apuntado.

Además, la empresa ilicitana ha recibido el apoyo y la mentorización de personalidades de relevancia en la industria espacial como Franco Malerba, el primer astronauta en la historia de Italia que voló en el transbordador espacial de la NASA en la misión STS-46. Malerba, que además ha sido miembro del Parlamento Europeo, ha aportado durante 2017 sus conocimientos y experiencia a la compañía contribuyendo así a la visibilidad de PLD Space. El astronauta continuará asesorando a estos emprendedores durante la siguiente fase de la convocatoria. Además, la empresa prevé una posible colaboración con otros astronautas europeos que podrían sumarse al proyecto ARION en calidad de asesores.

Asimismo, la compañía del Parque Científico de la UMH ha recibido asesoramiento técnico y programático de la División de Programas Europeos del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) perteneciente al Ministerio de Economía, Industria y Competitividad del Gobierno de España.

El CBO (Chief Business Officer por sus siglas en inglés) y co-fundador de PLD Space, Raúl Verdú, ha señalado que el impulso de las distintas instituciones ha sido clave para el crecimiento empresarial de la compañía: “Este apoyo nos ha ayudado a posicionarnos en la industria espacial y a aumentar la confianza de los inversores. Si todo va bien la empresa cerrará durante este año una ronda de inversión privada de ocho millones de euros”, ha subrayado Verdú.

Apoyo institucional

El proyecto ARION ha recibido financiación de diferentes instituciones entre las que se incluye la propia Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea o el Gobierno de España, a través del CDTI y de la Empresa Nacional de Innovación Sociedad Anónima (ENISA). También ha contado con el apoyo regional del Instituto Valenciano de Finanzas (IVF) y de SUMA Teruel. Además PLD Space ha incorporado a más de una treintena de inversores privados españoles a este proyecto. Hasta la fecha, la empresa ha obtenido casi nueve millones de euros entre inversión privada y financiación pública.

Instrumento PyME se incluye en el octavo Programa Marco Europeo de financiación de la I+D+i Horizon 2020, cuyo enfoque es exclusivo para pequeñas y medianas empresas. Los proyectos ganadores de esta convocatoria de la Comisión Europea reciben financiación a lo largo de todo el proceso de innovación. El objetivo es dar apoyo a pymes tradicionales o innovadoras que tengan la ambición de crecer, desarrollarse e internacionalizarse a través de un proyecto de innovación europea.

PLD Space es una empresa tecnológica española del sector espacial focalizada en el desarrollo de cohetes reutilizables de combustible líquido. El primero de ellos, ARION 1, se usará para el lanzamiento comercial de cargas de pago suborbitales para la investigación científica y el desarrollo tecnológico en condiciones de microgravedad. La evolución de ARION 1, el cohete orbital ARION 2, se utilizará para el lanzamiento a órbita baja de pequeños satélites, un mercado que se prevé que crezca hasta los ocho billones de dólares en 2020.

Diario Información

AEC otorga la Horma Dorada al diseñador José María Vera Rebato

El pasado viernes 15 de diciembre, se celebró en el salón de Actos del Museo del Calzado de Elda, el acto honorifico dedicado al reconocimiento y la trayectoria profesional del diseñador Eldense D. José María Vera Rebato, organizado por el patronato de la Fundación del Museo del Calzado de Elda y al que asistieron más de 250 personas.

Al reconocimiento de la institución de Elda quien le hizo entrega de la medalla de plata, se sumó la Asociación Española de Empresas de Componentes para el Calzado (AEC), otorgándole al diseñador la horma Dorada. Se trata de una Obra de Arte única que la Patronal de los componentes otorga en inéditas ocasiones, a las ciudades, instituciones y personas que hayan contribuido con sus investigaciones, trabajo y esfuerzo al desarrollo del sector y de la industria del calzado y sus componentes.

Hasta la fecha la Horma Dorada ha sido entregada exclusivamente a la Ciudad de Elche, a la Generalitat Valenciana y a la Asociación Amigos de San Crispín; siendo en esta ocasión otorgada de manos del Presidente de AEC, D. Manuel Román Ibáñez, y de su Vicepresidente D. Jose Antonio Ibarra, al diseñador eldense en reconocimiento a toda una vida dedicada al calzado.

Otro de los colectivos que se unieron al homenaje fue el Círculo de Empresarios del Medio Vinalopó, que le otorgó la distinción de honor a su trayectoria profesional.

Asimismo, la Asociación de Modelistas Españoles de Calzado y Marroquinería (AMEC) de la que el diseñador fue el fundador, le distinguió con su galardón honorifico.

Vera, con 70 años de edad, quien no se ha separado nunca de un lápiz y un papel,  ha sido uno de los diseñadores más influyentes del sector. Creó junto a su hermano Octavio, en 1969, su estudio de diseño Vera Rebato, desde el que daba servicio a distintas firmas. Era la época más dulce del sector. Y no sólo se dedicó a trabajar para firmas locales, sino también para compañías americanas.

Su marca estuvo vinculada a los zapatos más conocidos y prestigiosos de los años 70, 80 y 90 del siglo pasado. Además, la seña de identidad de su trabajo fue la creación de un zapato de vestir con un toque deportivo, toda una innovación en el sector, así como la buena factura de sus creaciones. Además, ha colaborado de forma estrecha con el Museo del Calzado y con Futurmoda.

El regalo de Navidad del fundador de Pikolinos: 1.000 euros a cada uno de los empleados de la empresa

Imagen de archivo de Juan Perán

No es George Clooney ni el regalo ha sido de un millón de dólares, pero el emblemático empresario del sector del calzado de Elche Juan Perán ha alegrado el arranque de las fiestas navideñas a los seiscientos trabajadores del grupo Pikolinos.

La comida de Navidad de la emblemática firma de calzados ilicitana coincidía este año con el setenta cumpleaños de su fundador, que ha ingresado mil euros a cada uno de los empleados de la compañía, según ha podido saber este periódico.

Juan Perán Ramos, nacido en Lorca en 1947, culminó en noviembre del pasado año el relevo generacional en la compañía, que él mismo había fundado en 1984. Desde entonces, su hijo Juan Manuel ejerce de presidente ejecutivo, mientras que su hija Rosa Ana es la vicepresidenta del consejo de administración.

Con todo, Perán, quien fue nombrado en 2013 «Alicantino de adopción», no ha perdido la vinculación con el grupo, donde es presidente honorario. Así, este viernes ha sorprendido a todos los trabajadores con un particular regalo navideño en forma de mil euros.

www.abc.es

La empresa ilicitana Monteloeder, financiada por la Comisión Europea por su innovación en salud

La empresa Monteloeder, ubicada en el Parque Empresarial, ha sido recompensada con algo más de un millón de euros de la Comisión Europea, dentro del programa de innovación ‘H2020 Instrumento PYME’, del que sólo han sido recompensadas 57 de las más de mil empresas que optaron a dicha financiación. En España son sólo 12 las que han accedido a esta ayuda, y esta empresa familiar ilicitana es la única que lo ha conseguido en la Comunitat Valenciana —y la única española en el sector de la salud—. Un reconocimiento a MetabolAid, un compuesto químico procedente de hierbas mediterráneas que se utilizará como solución para personas obesas que padecen del Síndrome Metabólico.

MetabolAid es una solución natural que permite controlar el peso regulando el apetito mientras que se combaten otros factores relacionados con el Síndrome Metabólico, como la presión arterial, el colesterol y el azúcar en sangre. Este síndrome está calificado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), como una pandemia del siglo XXI. Lo sufre el 70% de la población obesa mundial, en Europa mueren aproximadamente cuatro millones de personas anualmente por complicaciones derivadas del sobrepeso y en España, uno de cada tres adultos cumple los criterios para sufrir este síndrome.

Este compuesto está basado en extractos de hibisco y hierbaluisa, plantas que se utilizan desde hace siglos en la medicina tradicional para tratar distintas afecciones. Dicha solución ayuda a la pérdida de peso y por lo tanto a bajar el índice de peso corporal —el Síndrome Metabólico afecta a la grasa abdominal, el colesterol, la presión arterial o la glucosa—. El consumo sostenido de MetabolAid tiene un efecto directo sobre la saciedad, facilitando la pérdida de peso; disminuye los niveles de colesterol ‘malo’ en sangre, así como los niveles de triglicéridos en sangre, la presión sanguínea y los niveles de glucosa en sangre en ayunas.

Con el foco puesto en empresas internacionales

Tras esta elección de la Comisión Europea para comercializar el producto, el director general de Monteloeder, el doctor Arturo Lizón, en referencia a esta ayuda europea, señala que “nuestro propósito es responder a las necesidades actuales y futuras de todas las empresas del mundo involucradas en el sector de la industria nutricional. Poder mitigar un problema de salud general europea supone un reto y estamos poniendo todo nuestro esfuerzos”. Es uno de los objetivos que se marcan tras la obtención de más de un millón de euros procedentes de Bruselas con este instrumento de apoyo de capital riesgo. Financiado por el programa de I+D europeo Horizonte 2020, este instrumento apoya a pymes muy innovadoras con una clara ambición comercial y un alto potencial de crecimiento e internacionalización, como es el caso de Monteloeder, que tiene más de veinte años de trayectoria y que dio un salto cualitativo al pasar también encargarse de la formulación.

De hecho, en la formulación de esta solución ha participado también la Universidad Miguel Hernández (UMH), ya que el doctor Vicente Micol, Vicerrector de Relaciones Institucionales de la universidad, también trabaja con esta compañía. Actualmente, Monteloeder exporta a más de 38 países y está instalada en Europa, Estados Unidos y Asia. Además de distribuir extractos naturales, diseña, desarrolla y comercializa productos propios, los branded ingredients, creados a base de mezclas y extractos naturales, dirigidos al sector nutracético y de alimentación funcional.

alicanteplaza.es

Noticia en otros medios:

La UMH participa en el estudio de un ingrediente que eleva la sensación de saciedad. diarioinformacion.com

Grupo Soledad colabora con la Fundación Adecco en la campaña #NoHayLimites

Desde Grupo Soledad nos sumamos, junto a otras empresas, con la Fundación Adecco en la Campaña #NoHayLímites, que tendrá lugar desde hoy hasta el 3 de diciembre con motivo del Día Internacional de la Discapacidad.

El objetivo de esta campaña es el de sensibilizar a la sociedad sobre la discapacidad y las necesidades de las personas con discapacidad para luchar contra los prejuicios alzando la voz contra la exclusión social.

La Fundación Adecco ha presentado la campaña “El consultor del buen rollo”, protagonizada por Juan Manuel Montilla, “El Langui”, con la que busca promover la integración laboral de personas con discapacidad, en el marco del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, que se conmemora el 3 de diciembre.

El evento de presentación, celebrado bajo el lema “las personas con discapacidad somos conscientes de nuestras dificultades, no añadas más con tus prejuicios”, ha tenido lugar este martes, 28 de noviembre, en el IE Business School, según señala Fundacion Adecco.

En la campaña, el cantante madrileño se pone en la piel de una persona en su primer día de oficina, para ejercer el puesto de consultor del buen rollo. Sin embargo, miradas de rechazo, comentarios y demás actitudes discriminatorias dominan la jornada laboral.

“Yo no he elegido tener discapacidad, sencillamente la tengo. No soy mejor ni peor que nadie, pero por suerte he podido demostrar mi talento y vivir de ello. Mi caso es excepcional porque lo normal es que a las personas con discapacidad se les pongan dificultades para muchas cosas, puede que no tan crudas como representamos en el vídeo, pero la realidad siempre supera a la ficción”, declara “El Langui”.

Además, el nuevo consultor del buen rollo ha anunciado que durante 2018 realizará una ronda de jornadas por las empresas en las que, valiéndose de su experiencia vital y de un Decálogo para el buen rollo en el trabajo, tratará de favorecer la generación de entornos inclusivos hacia la diversidad en el tejido empresarial español.

“Gracias al trabajo conjunto con la Fundación Adecco como expertos en Recursos humanos y a mi propia experiencia personal, hemos elaborado una guía con 10 claves para favorecer el buen rollo en las oficinas, basándonos en el talento y la diversidad, yo voy a presentarla en diferentes lugares, pero va a estar disponible de forma gratuita para todo el que la quiera utilizar”, comenta.

“LA DISCAPACIDAD NO DETERMINA EL TALENTO”

Por su parte, el director general de la Fundación Adecco, Francisco Mesonero, ha indicado que “está sobradamente demostrado que la discapacidad no determina el talento de una persona. Tenemos una fuente inagotable de habilidades por descubrir, con un plus de esfuerzo, compromiso y espíritu de superación que convierte a muchas personas con discapacidad en fichajes estrella para las compañías”.

Con “El consultor del buen rollo”, la Fundación Adecco, hace reflexionar, a través del humor, sobre los anacrónicos prejuicios que aún siguen imperando en la sociedad. La campaña de sensibilización está disponible en www.consultordelbuenrollo.org donde también se puede descargar el decálogo del consultor del buen rollo.

Por quinto año consecutivo, la Fundación Adecco recurre a la efeméride del Día Internacional de las Personas con Discapacidad para generar diálogo social en torno a la situación sociolaboral de las personas con discapacidad.

Puedes ver el vídeo en: https://www.youtube.com/watch?v=9N99tAJaYwI

Grupo Soledad colabora con la planta pediátrica del Hospital Universitario de Elche

Grupo Soledad ha estado presente en el acto celebrado en el Hospital Universitario de Elche, en la que se han entregado, por parte de la empresa ilicitana tres piezas que compondrán un gran ajedrez: las dos torres blancas y una de las negras, del ajedrez gigante solidario otorgado a la planta pediátrica del centro sanitario. Asimismo Rafael Catalá, Ministro de Justicia ha encabezado el evento, de la misma forma que ha colaborado con la causa, aportando una ficha más, en concreto uno de los caballos blancos.

Esta colaboración se engloba dentro del programa “Apadrina una ficha”, encabezada por el colegio Newton College de Elche, para potenciar a través de la donación de empresas, entidades o particulares, que se pueda mejorar la estancia de los más pequeños en el hospital y hacerles llevar estos momentos, lo más amenos y llevaderos posibles.

Esta nueva iniciativa, pone de manifiesto la responsabilidad social de Grupo Soledad, su compromiso humanitario y sensibilidad hacia la mejora de la calidad de vida de los sectores sociales más vulnerables.

gruposoledad.com

Antonio Segarra: "Somos conscientes de que la gente quiere comer mejor, aunque cueste más caro"

Si hay tres rasgos que distinguen a Antonio Segarra son la constancia en el trabajo, su amor por Elche y por el sector agropecuario. Luchador infatigable, se recuerda cuidando del ganado desde su infancia en los campos de Jubalcoy. Fue el primero en introducir el queso de cabra como producto de consumo en España. Se ha asomado varias veces al abismo de la desaparición de la empresa, pero el tesón de su familia les ha permitido superar trances tan traumáticos como ver su fábrica reducida a cenizas pasto de las llamas. A sus 62 vive en el momento más dulce de su carrera con sus sucesores en la dirección de la compañía, que va camino de producir dos millones de kilos de queso en 2018, prácticamente el doble que en 2016. Las claves de su éxito se encuentran en la búsqueda constante de la excelencia, en el mimo que pone en la producción artesanal de cada queso y en la constante innovación en los envases para cuidar al consumidor.

-¿Cómo nació la empresa?

-Mi familia tiene una larga tradición ganadera en Elche en la partida de Jubalcoy, en la que nací. Yo tuve pronto mi propio ganado hasta que llegó el momento en el que el sueldo no alcanzaba para mantener a mi familia, pues me casé y tuve hijos siendo muy joven. A través de unos amigos conocí unas personas de Murcia que hacían queso con la leche de su ganado y pensé: “si ellos pueden yo también”. Además, teníamos alguna experiencia previa, ya que mi madre cuando sobraba leche la hervía en la cocina de casa para hacer queso, después yo salía con la bicicleta para repartirlo entre los vecinos. Con esos recuerdos de infancia pensé que eso era lo que me gustaba y que no me veía solamente pasturando las cabras.

El negocio empezó en Jubalcoy con una sala muy pequeña. En los primeros momentos, a finales de los años setenta, todo te parecía fácil, pero pronto llegaron los contratiempos y las dificultades, sobre todo por falta de experiencia en la gestión administrativa. Para superarlas pusimos mucho empeño y contamos con la comprensión de los técnicos. En los siguientes ejercicios fuimos creciendo despacio, siempre aquí en Elche, buscando la manera de dar salida a la leche de cabra antes de tener que cambiar de oficio.

Empezamos haciendo queso sólo con la leche de las cabras propias. Poco a poco fuimos incrementando el número de clientes en Elche y, para cubrir las necesidades de producción, sumamos la leche del rebaño de mi padre. Llegó un momento en el que tuve que elegir entre atender el ganado o la fábrica. Entonces decidí vender el ganado y centrarnos en comprar leche, esto sucedió a principios de los años ochenta.

En 1986 ya teníamos una producción estable de queso fresco, que era lo más práctico, lo más fácil, aunque casi de inmediato empezamos a fabricar queso curado, porque en Navidad no se vende mucho queso fresco. Esto coincidió con un momento en el que un crítico gastronómico de la revista Sobremesa, de tirada nacional, que cada mes distinguía un producto, un queso y un vino nuevos, se acercó a un restaurante de Alicante, probó nuestros quesos y le gustaron mucho, tanto que nos hizo un pedido de más de 10.000 kilos que había que servir en un mes. Como teníamos leche suficiente, alquilamos cámaras frigoríficas y nos las ingeniamos para servir el pedido. La promoción tuvo un gran éxito y al promotor le felicitaron todos los que comieron el queso, a pesar de que en aquellos momentos la leche de cabra estaba maldita, incluso algunos médicos tenían recelos de ella porque decían que transmitía la brucelosis. En aquel tiempo se hacía mucho queso en las casas sin pasteurizar la leche y parecía que la leche de cabra transmitía enfermedades.

En los inicios me pasaban casos muy curiosos, por ejemplo, un día llegué al mercado de Alicante con una neverita, ofrecía queso fresco de leche pasteurizada de cabra y al charcutero le pareció muy bueno. Había siete mujeres comprando y se lo dio a probar. Les encantó a todas pero cuando les dije que era queso de cabra, les cambió la cara.

Entrevista completa en alicanteplaza.es

Stoller Europe se instalará en Elche Parque Empresarial; la décima parcela vendida por Pimesa

Stoller Europe fabrica y comercializa agronutrientes basados en un alto conocimiento de la fisiología vegetal y sus aplicaciones prácticas como solución a muchos de los problemas tradicionales que se presentan en los cultivos —trabajan en todo tipo de cultivos—, tanto de los pequeños agricultores como de los grandes productores agrícolas. Esperan iniciar las obras pronto con previsión de que culmine su instalación en Elche a finales de 2018, para que coincida la inauguración de esta nueva sede con el vigésimo aniversario del inicio de su actividad empresarial en Alicante, donde tiene su sede desde 1998.

La parcela es exactamente de una superficie de 6508,11 m², de los cuales 4000 destinarán a la superficie de la planta y el resto a otros departamentos. La inversión es de cerca de tres millones de euros y no han desvelado cuántos puestos de empleo se van a crear, pero actualmente se encuentran en un crecimiento de un 30% anual, por lo que contratan constantemente. Además, como indican desde la compañía, quieren contratar a trabajadores ilicitanos, así como del resto de la provincia. El objetivo de esta adquisición no es sólo situar a la compañía en uno de los principales ejes de desarrollo a nivel autonómico, nacional e internacional —donde se produce uno de los más altos índices de actividad económica y productiva del país—, también el de unificar en un mismo espacio sus oficinas centrales, en el centro de Alicante, con la planta de fabricación que actualmente se encuentra en el Polígono Industrial Pla de la Vallonga de la capital de la provincia.

Unificar su trabajo en un entorno puntero

En ese sentido, precisamente su crecimiento ha hecho que tuvieran que separar en Alicante la planta de producción de diferentes departamentos como oficinas, gerencia, comunicación etc., y con la adquisición de esta parcela quieren unificar todo el trabajo en un mismo punto, Elche, y poder coordinarse mejor. Además, otro de los motivos por el que han elegido este parque es porque lo consideran puntero y está muy bien comunicado, a dos minutos del aeropuerto, bien comunicado con la N-340 y la Vía Parque Elche-Alicante, con acceso a la autovías de Levante y Mediterráneo y conexiones con el puerto, la terminal de carga del ferrocarril, al lado de IFA y cerca de las universidades y la EUIPO.

En 2018, esta multinacional prevé facturar 10 millones de euros. El 40% de su facturación tendrá su origen en 19 países distintos como Francia, Bélgica, Holanda, Alemania, Grecia, Inglaterra, Bulgaria, Inglaterra, Marruecos Túnez o Egipto, entre otros. El actual crecimiento de la compañía en dichos mercados augura llegar a la cifra de facturación de 20 millones en 2020, y para entonces, la exportación supondrá más del 60% de la facturación total de la compañía.

Después de la atracción de empresas de gran inversión para nueve parcelas Elche Parque Empresarial, desde Pimesa siguen con las gestiones para atraer a nuevas compañías que desarrollen su actividad en el suelo de Elche Parque Empresarial, demostrando una vez más la importancia de este ecosistema empresarial no sólo para la ciudad, sino para la zona, donde es referencia por el empleo que genera, por su tecnología y por la cantidad de nuevos proyectos que van naciendo. La décima parcela adquirida para entrar en este parque es Stoller Europe, la subsidiaria de la norteamericana Stoller Grouppara Europa y el norte de África, que ha adquirido una parcela de más de 6000 m² con una inversión de cerca de tres millones de euros. La firma ha tenido lugar esta misma semana.

Panama Jack reduce un 13% su beneficio pero cuadruplica sus aportaciones a obras sociales

La caída de las ventas, sin apenas incidencia en la posición que ocupa Panama Jack en el mercado, tuvo su correlato en el resultado al final del ejercicio, que también se vio menguado y en una proporción mayor: de los 4,46 millones de euros que ganó la empresa zapatera en 2015 se pasó a los 3,86 millones del año pasado. Un 13,5% menos. El resultado, no obstante, hubiera estado más parejo (apenas 300.000 euros de diferencia) de no haber incrementado las donaciones la empresa de Vicente. Según destaca la memoria, en el epígrafe de ‘otros resultados’ de la cuenta de explotación se reflejan “donaciones efectuadas en el ejercicio por importe de 410.250 euros“. Dicha cifra ascendía a 119.799 euros en 2015.

Panama Jack mantiene desde hace años, y renovó en 2016, un acuerdo de colaboración con la Fundación Vicente Ferrer a través del cual destina una parte de sus ingresos a financiar la actividad de esta ONG en la India. Gracias al apoyo de la empresa ilicitana, la fundación ha llevado a cabo las obras de dos escuelas, cuatro embalses y 268 viviendas, según explica en su página web. Se calcula que el apoyo de la empresa ha permitido “impactar positivamente en la vida de 8.400 personas” de la India. Al mismo tiempo, la esposa del dueño de Panama Jack, María José Martínez, ha impulsado la puesta en marcha de la fundación Un Abrazo de Luz, en la antigua guardería municipal de El Raval, para apoyar a los niños procedentes de hogares desestructurados o con problemas económicos.

La caída de la facturación, según se recoge en la memoria, se explica por dos factores: de un lado, las ventas comerciales cayeron ligeramente de 40,9 a 39,6 millones de euros; de otro, las devoluciones crecieron un 60% al pasar de -1,6 a -2,6 millones de euros. Las exportaciones suponen algo menos del 40% del negocio de Panama Jack, según la memoria: 15 millones de euros se facturaron en la Unión Europea y otros 2,5 en el resto del mundo. En un entorno cada vez más marcado por la competitividad en el precio, la empresa de Vicente ha seguido apostando por el diseño y la calidad de su calzado, que se fabrica íntegramente en España.

Como ha contado Alicante Plaza, el dueño de Panama Jack ha incorporado a su esposa a la gestión del grupo que administra la firma zapatera y el resto de sociedadesGrupp Internacional. El pasado mes de abril, la sociedad dominante cambió su estructura de gobierno para pasar de la fórmula del administrador único (cargo que ocupaba Vicente) al de administradores solidarios, que permite que cada uno de ellos adopte y ejecute por sí mismo decisiones de gestión que obligan al otro. Así, Martínez es desde entonces, además de socia (posee el 25% de las acciones), administradora del entramado empresarial. Además de Panama Jack, Grupp Internacional gestiona empresas dedicadas a la promoción inmobiliaria o a la comunicación, entre otros sectores.

La empresa de calzado Panama Jack, una de las marcas más reconocibles del sector asentada en Elche Parque Empresarial, vio cómo se reducían sus ventas y su beneficio en el ejercicio cerrado en abril de 2016, un año en el que además su propietario, Antonio Vicente, multiplicó prácticamente por cuatro las aportaciones de la empresa que fundó en los años ochenta a obras sociales. Según las cuentas anuales de 2016, la firma facturó un total de 46.319.840 euros, lo que supone un 5% menos que el ejercicio anterior (48.838.139 euros), aunque se queda aproximadamente en el mismo volumen de ventas obtenido dos años antes.